The Issue of Librarianship in Argentina

  • Josefa Emilia Sabor University of Buenos Aires

Abstract

Inglés

Although hampered by the lack of accurate data and critical studies, Josefa Emilia Sabor seeks to explain, historically and economically, the way in which librarianship in Argentina has developed—or failed to develop—over the past two centuries. She begins by pointing out how Argentina’s colonial book traditions and the infamous Rosas dictatorship meant that libraries never played an integral part in the early educational and cultural life of the country. She goes on to highlight two important periods of library development: the first, during the latter half of the 19th century under President Domingo Sarmiento, who saw libraries as a crucial weapon in the struggle against illiteracy; and the second, a key moment during the 1940s, when a group of young professionals began working together to revitalize and modernize Argentine librarianship through the introduction of Anglo–American cataloging and classification schemes, the creation of the Instituto Bibliotecológico at the University of Buenos Aires, and the reform of outdated teaching methods and curricula in library schools.

However, political and economic forces—in this case, those that brought Perón to power in 1946—once again changed the promising direction of library development in Argentina. Peronism ultimately destroyed much of the progress made in the 1940s and dissipated the energies of that bright and creative generation of librarians. For Sabor, Peronism was a cultural and educational disaster from which Argentina has yet to fully recover. She laments that, even today, the Argentines have not yet been able to develop a true philosophy of librarianship, integrated with the cultural life of the country; and she uses this underlying weakness to explain many contemporary problems, such as the absence of critical thought and energy within the profession; lack of library journals and other library publications; and the failure of library professionals to communicate and cooperate with one another. She also emphasizes the need to use well–trained librarians capable of solid reasoning and creative thought to modernize the profession, and vigorously criticizes those who see indiscriminate “computerization” as an easy solution.

Although the author’s assessment is bleak, there have been positive accomplishments, such as the growth and integration of provincial libraries; the resurgence of information centers like the Centro Argentino de Información Científica y Tecnológica (CAICYT); a growth in library research at university centers; an increase in the number of library schools; and the recent appearance of a library science abstracting journal.

In conclusion, Sabor cannot stress enough the need for a coherent national plan for Argentina’s libraries, and she passionately calls upon librarians there to work together to create that plan.

Español

La cuestión bibliotecaria en la Argentina

A pesar de la falta de datos precisos y de estudios críticos, Josefa Emilia Sabor busca explicar histórica y económicamente, la manera como la bibliotecología argentina se ha desarrollado—o fallado en desarrollar— sobre los dos siglos pasados. Ella inicia señalando como la tradiición libresca en la Argentina colonial y la infame dictadura de Rosas significó que las bibliotecas no jugaran nunca un papel íntegro en la edicación y la vida cultural tempranas del país. Continúa iluminando dos importantes períodos del desarrollo bibliotecario: el primero, durante la última mitad del siglo XIX, bajo la presidencia de Domingo Sarmiento, quien vió a las bibliotecas como un arma crucial en la lucha contra el analfabetismo; el segundo, un momento clave durante los 1940s cuando un grupo de jóvenes profesionales empezó a trabajar juntos con el objeto de revitalizar y modernizar la bibliotecología argentina a través de la introducción de las reglas de catalogación anglo–americanas y de los esquemas de clasificación, la creación del Instituto Bibliotecológico en la Universidad de Buenos Aires y las reformas a los métodos anticuados de enseñanza y programas de estudio en las escuelas de bibliotecología.

Sin embargo las fuerzas económicas y políticas—en este caso, aquellos que trajeron a Perón al poder in 1946—una vez más cambiaron la dirección promisoria del desarrollo bibliotecario en la Argentina. El peronismo destruyó últimamente mucho del progreso que se hizo en los 1940s, y disipó las energías de aquella generación de bibliotecarios brillantes y creativos. Para Josefa Emilia Sabor el peronismo fue un desastre cultural y educacional por el que Argentina se tenía que recobrar totalmente. Lamenta ella que aún ahora, los argentinos no han sido capaces todavía de desarrollar una verdadera filosofía de la bibliotecología, integrada con la vida cultural del país; ella usa esta debilidad latente para explicar los muchos problemas contemporáneos tales como la ausencia de la crítica de pensamientos y energía dentro de la profesiión; la falta de revistas de bibliotecología y de otras publicaciones del área, y el fallo de los bibliotecarios profesionales de comunicarse y colaborar entre ellos. Sabor enfatiza así mismo la necesidad de utilizar bibliotecarios bien capaces de razonar objetiva y creativamente para modernizar la profesión, y vigorosamente critica a aquellos que ven la “computarización” indiscriminada como solución sencilla.

Aunque la opinión de la autora es sombría, reconoce algunos logros positivos en el desarrolloy la integración de las bibliotecas provinciales; el resurgimiento de los centros de información tales como el Centro Argentino de Información Científica y Tecnológica (CAICYT); un crecimiento en la investigación bibliotecaria que se está llevando a cabo en los centros universitarios; el aumento en el número de escuelas de bibliotecología además de la reciente aparición de la revista de resúmenes de ciencias bibliotecarias.

En conclusión, Sabor no puede dejar de enfatizar la necesidad de un plan nacional y coherente para las bibliotecas argentinas, y apasionadamente hace un llamado a los bibliotecarios argentinos para que trabajen conjuntamente para el diseño de dicho plan.

Author Biography

Josefa Emilia Sabor, University of Buenos Aires
Professor Emerita, Faculty of Philosophy and Letters, University of Buenos Aires.
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