The Foreign Relations Bureau of the German Library Institute and its Relationship to Latin American Countries

Authors

  • Elisabeth Simon Deutsches Bibliotheksinstitut

Abstract

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Elisabeth Simon stresses the important role of librarians in foreign cultural activities by describing the exchange programs, study tours, and seminars carried out under the auspices of the German Library Institute’s Foreign Relations Bureau. Although the Bureau has traditionally collaborated with library associations in the United States, France, Great Britain, and other parts of Europe, it has also established important links with Latin American countries within the last five years. The author notes the pervasive influence of Anglo–Saxon traditions on the development of librarianship worldwide, but goes on to point out that between the Latin American and North American concepts of librarianship there are at least as many differences as similarities. In fact, Simon sees a greater compatibility between Germany and Latin America, based on similar early book traditions as well as the existence of large German populations in Brazil, Venezuela, Chile and Uruguay.

Since 1987 the bureau has sponsored Latin American study tours of German libraries, facilitated the exchange of library school materials and curriculum information, and organized seminars on the new information environment. Simon believes the need for cooperation with Latin America is even greater now, as radical changes in the European political and economic arenas create corresponding problems in librarianship—problems similar to the ones that Latin American countries also must face.

Español

El Bureau de Relaciones Extranjeras del Instituto Bibliotecológico Alemán y sus relaciones con América Latina

Elisabeth Simon señala el importante papel de los bibliotecarios en las actividades culturales extranjeras al describir los programas de intercambio, los viajes de estudio y los seminarios que se llevan a cabo bajo los auspicios del Bureau de Relaciones Extranjeras del Instituto Bibliotecológico Alemán. Aunque la oficina ha colaborado tradicionalmente con las asociaciones bibliotecarias de los Estados Unidos de Norteamérica, Francia, Gran Bretaña y otras partes de Europa, ha establecido lazos importantes con los países latinoamericanos dentro de los últimos conco años. La autora nota la influencia penetrante de las tradiciones anglo sajonas en el desarrollo bibliotecario mundial, pero va al punto de que entre los conceptos latino americanos y estadounidenses de bibliotecología hay por lo menos tantas similitudes como diferencias. De hecho, Simon ve mayor compatibilidad entre Alemania y Latino América dadas sus raíces europeas y sus parecidas tradiciones libreras tanto como por la existencia de grandes poblaciones alemanas en el Brasil, Venezuela, Chile y el Uruguay.

Desde 1987, la oficina ha apoyado viajjes de estudio de latinoamericanos a bibliotecas alemanas, facilitado el intercambio de materiales e información curricular con escuelas de bibliotecología y ha organizado seminarios sobre el nuevo ambiente de la información. Simon cree que la necesidad de la cooperación con Latino América es aún mayor ahora, dados los cambios radicales en las áreas económicas y políticas en Europa que crean los problemas correspondientes en la bibliotecología—que en Alemania son problemas similares a los que enfrentan los países latinoamericanos.

Author Biography

Elisabeth Simon, Deutsches Bibliotheksinstitut

Elisabeth Simon is Head of the Foreign Relations Bureau, German Library Institute (Deutsches Bibliotheksinstitut), Berlin

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